Former hip-hop artist and lawmaker Phyo Zeya Thaw was among those executed. Photo by Maung Sun

By Dr. Miemie Winn Byrd
Dr. Byrd is a professor at the Daniel K. Inouye Asia Pacific Center for Security Studies. The views expressed in this article are her own and do not necessarily reflect those of DKI APCSS, the U.S. Department of Defense, or the U.S. Government.

On Monday morning (July 25, 2022), Myanmar’s military junta released the news that they executed four political prisoners who were leaders in the movement for democracy. Social media went into over-drive expressing outrage, sorrow, and defiance against the military junta. Domestically and internationally, communities swiftly condemned the unjust execution of the democracy movement leaders.

The United Nations Special Rapporteur Tom Andrews wrote, “These individuals were tried, convicted, and sentenced by a military tribunal without the right of appeal and reportedly without legal counsel, in violation of international human rights law…”

The junta executed these political prisoners while it was in the midst of dialoguing with the ASEAN (Association of Southeast Asian Nations) and the Government of Japan in an effort towards peace and reconciliation. ASEAN and Japan’s engagement with the junta was highly controversial and politically risky for both parties. As such, this latest action risks the credibility and reputation of ASEAN and Japan in the international arena. The military junta continues to act with impunity and disrespects its dialogue partners.

The ASEAN Chair Cambodia released a statement, “the implementation of the death sentences just a week before the 55th ASEAN ministerial meeting is highly reprehensible.”

Japan Foreign Minister Yoshimasa Hayashi said, “It goes against Japan’s repeated urging to settle the situation in Myanmar peacefully as well as its demands to free detainees.”

Will this latest action prompt ASEAN and Japan to reconsider their strategy of engagement with the Myanmar military junta? It appears that the junta has used the ASEAN and Japan’s engagements as a scheme to establish some level of legitimacy for their regime. Based on the widespread outrage and new expressions of defiance across the social and traditional media, the military junta has likely miscalculated again.

A year and half since the coup and prior to the execution, some of the resistance movements were slowing down due to fatigue. The execution seems to have provided the fuel needed to reenergize the movement. The execution seems to have reinvigorated the people’s sentiment from fear to hatred against the junta. This impact is a classic manifestation of Machiavelli’s warning on the Prince’s over-use of fear against its subjects. This action is widening the movement, further inflaming the people, and re-cementing their resolve to reject and remove the military junta.

This latest action has come on the heels of dangerously depleting foreign exchange reserves in the junta’s coffers. Last week in an act of desperation, the junta’s Central Bank of Myanmar has ordered businesses and individuals to halt paying debts owed to foreign creditors. At the same time, the military continues to experience a high rate of casualties during the clashes with the opposition’s lightly trained, poorly equipped, and largely unorganized coalition forces. An unprecedented level of defections within the ranks is also degrading the junta’s capability and effectiveness on the battlefield.

Looking across the DIME (Diplomacy, Information, Military, and Economics) spectrum, the junta is on its last leg. This may have been a desperate attempt to make some gains. Instead, the junta consistently miscalculates because its leaders are very much out of touch with the populace and have become increasingly isolated inside the walls of Nay Pyi Taw. With only having brute force in their tool bag, the junta ensured the demise of four of its political prisoners. By doing so, they very well may have put the nail in their own coffin. Time will tell.

မြန်မာစကစ ၏ နောက်ထပ် ဗျူဟာအမှား။။

By Dr. Miemie Winn Byrd

Dr. Miemie Winn Byrd သည် လုံခြုံရေးလေ့လာမှုများအတွက် Daniel K. Inouye Asia Pacific Center မှ ပါမောက္ခဖြစ်သည်။ ဤဆောင်းပါးတွင် ဖော်ပြထားသော အမြင်များသည် သူ့ကိုယ်ပိုင်ဖြစ်ပြီး DKI APCSS၊ အမေရိကန် ကာကွယ်ရေးဌာန သို့မဟုတ် အမေရိကန် အစိုးရ၏ အမြင်များကို ရောင်ပြန်ဟပ်နေမည် မဟုတ်ပါ။

တနင်္လာနေ့ (ဇူလိုင်လ 25 ရက်၊ 2022) တွင် စကစ က ဒီမိုကရေစီအရေးတော်ပုံကြီးတွင် ခေါင်းဆောင်များဖြစ်သည့် နိုင်ငံရေးအကျဉ်းသား လေးဦးကို ကွပ်မျက်ကြောင်း သတင်း ထုတ်ပြန်ခဲ့သည်။ ဆိုရှယ်မီဒီယာများတွင် ဒေါသ၊ ဝမ်းနည်းမှုနှင့် စစ်အာဏာရှင်ကို အံတုမှုတို့ကို ဖော်ပြမှုတို့ အရှိန်အဟုန်ဖြင့် လွှမ်းမိုးသွားခဲ့သည်။ ပြည်တွင်းနှင့် နိုင်ငံတကာတွင်မူ ဒီမိုကရေစီ လှုပ်ရှားမှု ခေါင်းဆောင်များ၏ မတရား ကွပ်မျက်မှုကို လျင်မြန်စွာ ရှုတ်ချခဲ့ကြသည်။

ကုလသမဂ္ဂ အထူးကိုယ်စားလှယ် တွမ်အင်ဒရူးစ်က “ဒီပုဂ္ဂိုလ်တွေကို အယူခံဝင်ခွင့်မရှိဘဲ စစ်ခုံရုံးက စီရင်ချက်ချပြီး နိုင်ငံတကာ လူ့အခွင့်အရေးဥပဒေကို ချိုးဖောက်တယ်လို့ ဥပဒေအကြံပေးမပါဘဲ အစီရင်ခံမှုမရှိဘဲ…”

အာဆီယံ (အရှေ့တောင်အာရှနိုင်ငံများအသင်း) နှင့် ဂျပန်အစိုးရတို့ ငြိမ်းချမ်းရေးနှင့် ရင်ကြားစေ့ရေး ကြိုးပမ်းမှုတွင် အဆိုပါ နိုင်ငံရေး အကျဉ်းသားများကို စကစ က ကွပ်မျက်ခဲ့သည်။ စကစ နှင့် အာဆီယံနှင့် ဂျပန်တို့၏ ထိတွေ့ဆက်ဆံမှုသည် နှစ်ဖက်စလုံးအတွက် အလွန်အငြင်းပွားဖွယ်ရှိပြီး နိုင်ငံရေးအရ အန္တရာယ်များသည်။ ထို့ကြောင့် ဤနောက်ဆုံးလုပ်ဆောင်ချက်သည် နိုင်ငံတကာနယ်ပယ်တွင် အာဆီယံနှင့် ဂျပန်နိုင်ငံတို့၏ ယုံကြည်ကိုးစားမှုနှင့် ဂုဏ်သတင်းကို ထိခိုက်စေပါသည်။ စစ်အာဏာရှင်များသည် လွတ်ငြိမ်းချမ်းသာခွင့်ဖြင့် ဆက်လက်လုပ်ဆောင်နေပြီး ၎င်း၏ ဆွေးနွေးဖက်များကို မထီမဲ့မြင်ပြုနေပါသည်။

၅၅ ကြိမ်မြောက် အာဆီယံ ဝန်ကြီးများ အစည်းအဝေး မတိုင်မီ တစ်ပတ်အလိုတွင် သေဒဏ်ပေးရေး အကောင်အထည်ဖော်မှုသည် အလွန်တရာ ပြစ်တင်ရှုတ်ချဖွယ် ရှိသည်ဟု အာဆီယံ ဥက္ကဋ္ဌ ကမ္ဘောဒီးယားက ကြေညာချက် ထုတ်ပြန်ခဲ့သည်။

ဂျပန် နိုင်ငံခြားရေးဝန်ကြီး ယိုရှီမာဆာ ဟာယာရှီက “မြန်မာနိုင်ငံက အခြေအနေတွေကို ငြိမ်းချမ်းစွာ ဖြေရှင်းဖို့ ဂျပန်ရဲ့ ထပ်ခါတလဲလဲ တိုက်တွန်းချက်ဟာ အကျဉ်းသားတွေ လွတ်မြောက်ရေး တောင်းဆိုချက်တွေကို ဆန့်ကျင်ကြောင်း” ပြောပါတယ်။

ယခုနောက်ဆုံး လုပ်ဆောင်ချက်က အာဆီယံနှင့် ဂျပန်တို့က မြန်မာစကစ နှင့် ထိတွေ့ဆက်ဆံမှု မဟာဗျူဟာကို ပြန်လည်စဉ်းစားရန် လှုံ့ဆော်ပေးမည်လား။ စကစ သည် အာဆီယံနှင့် ဂျပန်တို့၏ ထိတွေ့ဆက်ဆံမှုများကို ၎င်းတို့၏အစိုးရအတွက် တရားဝင်မှုအဆင့်အချို့ကို ချမှတ်ရန် အစီအမံတစ်ခုအဖြစ် အသုံးပြုနေပုံရသည်။ ဆိုရှယ်မီဒီယာနှင့် သမားရိုးကျ မီဒီယာများတွင် ပျံ့နှံ့နေသော ဒေါသနှင့် ဖီဆန်သည့် ထုတ်ဖော်ပြောဆိုမှုများအပေါ် အခြေခံ၍ စစ်အာဏာရှင်များသည် ထပ်မံ တွက်ချက်မှု လွဲမှားဖွယ်ရှိသည်။

အာဏာသိမ်းပြီး တစ်နှစ်ခွဲခန့်ကတည်းက ပင်ပန်းနွမ်းနယ်မှုကြောင့် တော်လှန်ရေးလှုပ်ရှားမှုအချို့ နှေးကွေးသွားခဲ့သည်။ ကွပ်မျက်မှုသည် လှုပ်ရှားမှုအား ပြန်လည်အားဖြည့်ရန်အတွက် လိုအပ်သော လောင်စာများကို ထောက်ပံ့ပေးထားပုံရသည်။ ကွပ်မျက်ခြင်းသည် စကစ အပေါ် ကြောက်ရွံ့ခြင်းမှ အမုန်းပွားခြင်းမှ ပြည်သူများ၏ စိတ်ဓာတ်ကို ပြန်လည်အားဖြည့်ပေးပုံရသည်။ ဤအကျိုးသက်ရောက်မှုသည် မင်းသား၏လက်အောက်ခံများအပေါ် အကြောက်တရားလွန်ကဲစွာအသုံးပြုခြင်းအပေါ် Machiavelli ၏သတိပေးချက်ကို ဂန္တဝင်ဖော်ပြမှုတစ်ခုဖြစ်သည်။ ဤလုပ်ရပ်သည် လှုပ်ရှားမှုကို ကျယ်ပြန့်စေပြီး ပြည်သူကို ပိုမိုလောင်ကျွမ်းစေကာ စစ်အာဏာရှင်များကို ပယ်ချဖယ်ရှားရန် ၎င်းတို့၏ ဆုံးဖြတ်ချက်ကို ပြန်လည် ခိုင်မြဲစေသည်။

ယခုနောက်ဆုံး လုပ်ဆောင်ချက်သည် စကစ၏ ဘဏ္ဍာငွေများအတွင်း အန္တရာယ်ရှိသော နိုင်ငံခြားငွေ အရန်ငွေများ လျော့နည်းသွားခြင်း၏ နောက်ကျောတွင် ထွက်ပေါ်လာခြင်း ဖြစ်သည်။ ပြီးခဲ့သည့် ရက်သတ္တပတ်က စိတ်ပျက်လက်ပျက် လုပ်ရပ်တစ်ခုကြောင့် မြန်မာနိုင်ငံတော် ဗဟိုဘဏ်က စီးပွားရေးလုပ်ငန်းများနှင့် လူပုဂ္ဂိုလ်များအား နိုင်ငံခြား မြီရှင်များထံ အကြွေးဆပ်ခြင်းအား ရပ်ဆိုင်းရန် အမိန့်ပေးခဲ့သည်။ တစ်ချိန်တည်းမှာပင် စစ်တပ်သည် အတိုက်အခံများ၏ ပေါ့ပေါ့ပါးပါး လေ့ကျင့်သင်ကြားမှု၊ တပ်ဆင်မှု ညံ့ဖျင်းပြီး စနစ်တကျမရှိသော မဟာမိတ်တပ်ဖွဲ့များနှင့် ထိပ်တိုက်တွေ့ဆုံမှုများအတွင်း အသေအပျောက်နှုန်း မြင့်မားနေဆဲဖြစ်သည်။ အဆင့်များအတွင်း မကြုံစဖူးသော ဘက်ပြောင်းမှုအဆင့်သည် စစ်မြေပြင်တွင် စကစ ၏ စွမ်းဆောင်ရည်နှင့် ထိရောက်မှုကိုလည်း ကျဆင်းစေသည်။

DIME (သံတမန်ရေး၊ သတင်းအချက်အလက်၊ စစ်ရေးနှင့် စီးပွားရေး) နယ်ပယ်ကို ဖြတ်၍ကြည့်လျှင် စကစ သည် ၎င်း၏ နောက်ဆုံးအကျော့တွင် ရှိနေသည်။ ဤသည်မှာ အမြတ်အစွန်းအချို့ရရှိရန် အပြင်းအထန်ကြိုးစားမှုတစ်ခု ဖြစ်နိုင်သည်။ သို့သော်လည်း၊ ၎င်း၏စစ်ခေါင်းဆောင်များသည် လူထုနှင့် အလွန်အမင်း ထိတွေ့မှု ကင်းမဲ့ပြီး နေပြည်တော် တံတိုင်းများအတွင်းတွင် ပို၍ အထီးကျန် ဖြစ်နေသောကြောင့် စကစ က တသမတ်တည်း လွဲမှားစွာ တွက်ချက်နေဟန်ရှိသည်။ ၎င်းတို့၏ ကိရိယာအိတ်ထဲတွင် ရက်စက်ကြမ်းကြုတ်သော အင်အားများဖြင့်သာလျှင် နိုင်ငံရေး အကျဉ်းသား လေးဦး ကို စကစ ကအဆုံးစီရင်ခဲ့သည်။ ဒီလိုလုပ်ခြင်းအားဖြင့် သူတို့ဟာ သူတို့ရဲ့ကျဆုံးမှုနှင့် အဆုံးသတ်မှုကို သူတို့ကိုယ်တိုင်ဖန်တီးယူလိုက်ခြင်းဖြစ်ပေမည်။ အချိန်ကစကားပြောပါလိမ့်မယ်။